Met kinderen de natuur ontdekken bij het tuinieren

Als in de lente de eerste, prille bloemen opengaan en in de zon schitteren, ontwaakt de natuur uit haar winterslaap. En niet alleen zij – ook kinderen bloeien weer open naarmate de temperatuur stijgt. Eindelijk kunnen ze weer naar hartenlust buiten ravotten. Nu is het tijd om als gezin de tuin of het balkon in orde te brengen: planten of bloemen zaaien, het gras maaien, fruit en groenten kweken ... dat zorgt voor ontspanning en afwisseling in het soms echt hectische en stressy dagelijkse leven. Ontdek samen met ons hoe leuk het is om met kinderen te tuinieren en hoeveel mooie ervaringen kinderen zo opdoen. Bovendien leren ze terloops heel veel over de verbanden in de natuur.

t-824-haba-spielzeug-die-wunder-der-natur-hautnah-erleben.jpg

De wonderen van de natuur van nabij meemaken

Kinderen vinden het ongelooflijk spannend om de natuur rondom hen van nabij te beleven. Welke dieren wonen in een wei of in een bloemenperk? Hoe ver springt een sprinkhaan en hoe wordt een rups een schitterende vlinder? Hoe groeit uit een minuscuul zaadje een prachtige bloem of een gele pompoen? En hoe groeit een onooglijke stek uit tot een indrukwekkende tomatenplant, waaraan ook nog heerlijke vruchten rijpen? Dat zijn voor kinderen echt wonderen van de natuur waarover ze razend enthousiast zijn. Neem vlug een bekerloep, een zandschepje en een emmer om alle vondsten te verzamelen en trek op ontdekkingstocht naar de perkjes.

Op speelse wijze leren kinderen bij het tuinieren een heleboel over de natuur, de seizoenen en de verbanden in het milieu. Zonder bijen zijn er geen appels, zonder compost groeien radijsjes niet zo goed. Zeker bijen zijn essentieel voor de groei van vele planten. Wie meer over deze vlijtige diertjes wil vernemen of wil horen wat een kleine honingbij meemaakt, vindt meer informatie in onze bijdrage Weetjes over bijen en het verhaal Hannie Honingbij in moeilijkheden.

Als de kinderen groot genoeg zijn voor een eigen perk, leren ze verantwoordelijkheid op te nemen voor hun planten. Ze ontdekken dat het levende wezens zijn die groeien en bloeien, maar ook kunnen verwelken en sterven. Zeker kinderen die geen eigen tuin hebben, vinden dergelijke gebeurtenissen erg fascinerend. Zo merken ze zelf dat groenten en fruit niet in de winkel groeien.

t-824-haba-spielzeug-gaertnern-spricht-alle-sinne-an.jpg

Tuinieren activeert alle zintuigen

Zien, ruiken, horen, voelen en smaken: tuinieren is een activiteit voor alle zintuigen. Vele bloemen hebben prachtige kleuren en de bladeren van bomen en struiken stralen in verschillende tinten groen. Dankzij de vrolijke afbeeldingen op de zakjes zaad kunnen kinderen bloemen in hun lievelingskleuren uitzoeken en zich dan ongelooflijk verheugen als ze eindelijk bloeien. In de tuin of op het balkon kunnen ze heel diverse voorwerpen aanraken en voelen: gras of stenen tegels onder hun voetzolen, schors of blaadjes in hun hand.

En elke bloem ruikt anders! Ook aan pas gemaaid gras snuffelen kinderen graag, ze vinden het heerlijk om het te verzamelen en er nesten mee te maken. Zelfs de composthoop, die toch wel wat stinkt, hoort bij de tuin. Bovendien zoemt en gonst het in een tuin overal door het bezoek van bijen en hommels aan de bloesems. 's Avonds tsjirpen de krekels en heel de dag door kwetteren de vogels. In een eigen tuin kunnen kinderen de hartslag van de natuur horen en leren om aandachtig te luisteren.

Maar dan moet het beste nog komen: wat is er zoeter dan een vers geplukte, rijpe aardbei! Ook kersen, komkommers of tomaten wachten om verorberd te worden. In een tuin of op het balkon kunnen de meest uiteenlopende soorten groenten, fruit en kruiden gekweekt worden. Wat kinderen in 'hun' tuin telen, willen ze natuurlijk ook proeven. Wie al een spaghetti met saus van tomaten uit de eigen tuin op tafel gezet heeft, weet hoe trots kinderen op de vruchten van hun eigen werk zijn. Maar let op: niet alles wat in de tuin groeit, is eetbaar. Sommige planten zijn giftig – ook dat is een belangrijke les die kinderen bij het tuinieren leren.

Als de kleine tuiniers zin hebben om binnen een leuk kinderspel te spelen, is het tijd voor een massa pret met onze twee tuinspellen Mijn eerste spellen – Thomas’ tuin of Mijn eerste spellen – Hannie Honingbij en zo nog een boel te leren.