Leggere ad alta voce è come immergersi in altri mondi

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Fuori è già quasi buio e tra poco sarà ora di andare a dormire. Mia ha però ancora in mente qualche cosa: si dirige speditamente verso la cameretta, corre al suo scaffale e comincia a prendere dei libri illustrati. La bimba dai capelli scuri ha quasi tre anni e sa bene quello che vuole... ossia che la mamma o il papà le leggano ancora qualche cosa. Prima tocca a uno dei suoi libri illustrati di cartone e poi a una storia per Paolo, il suo fratello più grande, che ha già cinque anni e a cui piacciono già anche altri libri. Anche Mia rimane nella camera, soprattutto quando si tratta di entusiasmanti storie di cavalieri, che piacciono tanto anche a lei.
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Il fascino delle storie

A tutti i bambini piacciono le storie. E non solo a loro, anche agli adulti. Infatti le storie ci fanno entrare in altri mondi, stimolano la fantasia e ci fanno divertire, proponendoci esempi di soluzione alle più varie sfide e ai problemi più diversi. Secondo gli scienziati il nostro cervello collega avvenimenti ed esperienze alle storie e poi le utilizza per comprendere determinate situazioni e caratteristiche di una personalità.

Il modo più bello per comunicare delle storie ai bambini è quello di leggerle ad alta voce. Esistono alcuni studi sull'importanza per i bambini della lettura ad alta voce.  Alcuni istituti di ricerca indipendenti studiano regolarmente gli effetti positivi della lettura ad alta voce sullo sviluppo del linguaggio e della personalità nei bambini. Abbiamo sintetizzato per voi alcuni punti importanti.

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Perché la lettura ad alta voce è importante?

Anni di studio della Stiftung Lesen (fondazione tedesca che promuove la lettura) dimostrano che la lettura ad alta voce da un lato è importante per lo sviluppo del linguaggio nei bambini e dall'altro esercita un grande effetto positivo sullo sviluppo della personalità e sulle competenze sociali.
Con la lettura ad alta voce i bambini arricchiscono il proprio lessico e la competenza linguistica attiva. In breve: imparano a parlare meglio. Perciò è consigliabile guardare i libri illustrati già con i più piccini e leggere loro ad alta voce brevi storie facilmente comprensibili. A questo proposito troverete qualche suggerimento più avanti, al paragrafo Quali libri sono adatti alla lettura ad alta voce?
Inoltre, nella lettura ad alta voce, ai bambini piacciono la complicità e il contatto fisico, che stimolano il legame tra loro e i loro genitori o altre persone (nonni, fratelli, sorelle, educatori) che leggono loro regolarmente storie ad alta voce.
Uno studio recente della fondazione Stiftung Lesen dimostra che la lettura ad alta voce rafforza lo sviluppo personale del bambino. Più del 90% dei bambini ai quali ogni giorno viene letta qualche storia ad alta voce vengono descritti come allegri e sicuri di sé. Ma, dei bambini ai quali non viene letta mai o quasi mai qualche storia ad alta voce, solo tra la metà e i due terzi lo sono. È interessante il fatto che la lettura ad alta voce stimola le competenze sociali: i bambini ai quali spesso viene letta qualche storia ad alta voce si danno più da fare per integrare gli altri nella comunità e, in caso di litigi o problemi, sono più disponibili a mediare o a prestare aiuto.
Le storie stimolano a parlare. Scegliete qualche passaggio interessante e parlate con i vostri piccoli ascoltatori dei personaggi, di come si comportano o di che cosa pensano. Parlate anche delle illustrazioni presenti nei libri. Come si comporterebbero i vostri bambini in questa situazione? Hanno già sperimentato qualche cosa di simile? L'elenco delle possibili occasioni di dialogo è lungo... e spesso esse costituiscono l'impulso decisivo a parlare di esperienze dirette vissute alla scuola materna o a scuola. Spesso le storie trasmettono schemi di comportamento fondamentali, che i bambini acquisiscono e sperimentano inconsapevolmente.

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Suggerimenti utili per la lettura ad alta voce

A leggere ad alta voce non si sbaglia mai. La personalità di chi legge, l'età e la ricettività dei bambini svolgono sempre un ruolo importante. Nella classica lettura ad alta voce il testo viene letto senza interruzione. A seconda del talento di chi legge, i singoli personaggi ricevono voci diverse... ma questo non è indispensabile. Proprio quando voi leggete più volte una storia, automaticamente trasferite delle atmosfere, in base alla situazione - allegra, eccitante o seria - o al comportamento dei personaggi.

Proprio nel caso dei più piccini è opportuno leggere ad alta voce in forma di dialogo, attirando l'attenzione al testo con richiami o accenni alle illustrazioni. In questo modo si verificano facilmente le condizioni per ulteriori domande o brevi commenti riferiti proprio al testo appena ascoltato. Si può anche richiamare l'attenzione dei bambini sui dettagli della storia, illustrati anche dalle immagini.

Non leggete troppo in fretta: i vostri piccoli ascoltatori hanno bisogno del tempo sufficiente per seguire la trama e per immaginarsi la storia.

La cosa migliore è accostarsi naturalmente al testo e leggere libri che piacciono anche a voi. Un libro che non ritenete adatto al vostro bambino dal punto di vista linguistico o del contenuto può restare tranquillamente sullo scaffale. E se si tratta del libro preferito del vostro piccino, allora troverete certo un buon compromesso.

Per la lettura regolare ad alta voce è meglio mantenere uno schema fisso: alla stessa ora e nello stesso luogo. Ma anche in questo caso non dimenticate un po' di flessibilità e tenete conto dell'umore del vostro bambino, dello svolgimento della giornata e anche di come vi sentite voi. Chi ha alle spalle una giornata pesante e magari ha anche un bel raffreddore può chiedere un po' di considerazione anche al suo bambino. Magari per una volta i ruoli potrebbero invertirsi e sarà il bambino a leggervi qualche cosa ad alta voce. Spesso i bambini conoscono a memoria i loro libri preferiti... oppure si inventano una loro versione del testo guardando le illustrazioni.

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Quali libri sono adatti alla lettura ad alta voce?

Ci sono tanti libri per bambini... quello che conta è che il contenuto sia adatto all'età dei bambini. Già i neonati sono felici dei semplici libri di tessuto e di legno o dei libri da passeggino, che abbreviano il tempo dei trasferimenti.

A partire da 1 anno i bambini sono grandi abbastanza per i primi libri illustrati di cartone. Si tratta di belle e facili storie in rima, con immagini semplici e con le prime parole, di libri illustrati con immagini ben comprensibili.

A partire da 2 anni i bambini apprezzano delle piccole storie e delle prime trattazioni tematiche, anche dedicate alla vita quotidiana o a cose che i bambini possono osservare: veicoli da cantiere, treni, animali della fattoria o dello zoo.

A partire da 3 anni c’è un aumento della capacità di apprendimento dei bambini, che sono abbastanza grandi per i libri illustrati di più pagine e per i primi libri di lettura ad alta voce con testi più lunghi.

A partire da 4 anni la gamma di argomenti diventa sempre più ampia. Sperimentate semplicemente quello che piace al vostro bambino: classici di noti autori di libri per bambini, libri illustrati con testi più lunghi per ogni pagina o libri con più capitoli. Fiabe o racconti realistici, draghi o super eroi, fate o principesse... le possibilità sono molteplici. E qualche volta leggete tranquillamente anche argomenti che a prima vista non rientrano negli interessi dei vostri bambini, perché anche così si allargano i loro orizzonti.

Entrambe le storie “Strega Fatata e l’esplosione dello sciroppo per la tosse“ e “Vampiro Draculino e la festa bella da far paura“ sono perfette per una piacevole serata di lettura: il divertimento per grandi e piccini è garantito.